Tinta electrónica

Inglés

e-ink, Electronic paper, e-paper

Francés

Encre électronique, Papier électronique, e-paper

Alemán

Elektronisches Papier

Italiano

Inchiostro elettronico, Carta elettronica

Portugués

Tinta eletrônica, Papel eletrônico

Catalán

Paper electrònic

Nombre con el que se conoce a una serie de materiales planos que, basándose en la aplicación de diminutas cargas electricas a una estructura interna muy compleja, pueden alternar entre tono claros y oscuros en áreas muy reducidas.

Diagrama de cómo funciona la tinta electrónica.
Diagrama de cómo funciona la tinta electrónica.

El funcionamiento de la variante más usada en la actualidad de tinta electrónica (que es una tecnología patentada) se basa en unas partículas muy pequeñas rellenas de un líquido transparente. En ese fluido, flotan unas partículas de pigmentos: Las claras tienen carga positiva y las oscuras tienen carga negativa.

Debajo de las partículas hay una serie de electrodos. Cuando envían una carga positiva, las partículas negativas son atraidas y las positivas repelidas, con lo que las partículas claras suben a la zona superior, que es la que ve el observador. Resultado: El papel se vuelve claro.

Cuando un electrodo envía una carga negativa, sucede lo contrario. Las partículas positivas (claras) son atraidas (bajan) y las de la misma carga negativa (recordemos que eran las oscuras) suben al ser repelidas. Resultado: En esa zona el papel se vuelve oscuro.

Un texto en tinta electrónica.
Un texto en tinta electrónica.

Como las partículas están cargadas, y el líquido transparente no es excesivamente fluido la repulsión-atracción se mantiene sin necesidad de que los electrodos estén enviando constantemente descargas.

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