Tipografía

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Carácter

Inglés: 

Character

Francés: 

Caractère

Catalán: 

Caràcter

Cada una de las unidades conceptuales mínimas de la escritura de un idioma en un sistema de escritura dado, más allá de las cuales, los escrito no se puede descomponer en unidades menores que se puedan utilizar de forma independiente.

Caracteres son las letras, cifras, signos de puntuación e ideogramas —en aquellos sistemas de escritura que sean ideográficos—. No son caracteres los signos diacríticos, ya que no se utilizan de modo independiente, sino siempre necesitan otro caracter para complementarlo.

Caracteres de distintos sistemas de escritura.

Los caracteres son unidades conceptuales —de hecho en linguística se denominan grafemas— porque en la mayoría de los sistemas de escritura no tienen una única forma de realizarse, sino que cada uno de ellos pueden y suelen tener versiones —en linguística, alógrafos—. Las principales de ellas, con ejemplos, son:

  • Su posición en la frase o la palabra.

    Variantes mayúsculas y minúsculas de distintos caracteres.

    Cada par de letras mayúsculas y minúsculas del alfabeto latino tiene una forma distinta

    Variantes posicionales del caracter para ayn en árabe.

    En el alfabeto arábigo, la mayoría de los caracteres tienen cuatro formas: Inicial, medial, final y aislada, según se hallen en distintas posiciones en una palabra.

  • El sentido que se quiera dar a las palabras o significados que transportan.

    Variantes de la letra a romana y cursiva.

    En las tipografías del alfabeto latino, la a minúscula tiene una versión cursiva o manuscrita y otra propia de las formas regulares o negritas —no cursivas—.

  • Razones estilísticas sin mayor significado:

    Variantes de distintas letras latinas.

    En las tipografías latinas, la letra g minúscula tiene varias formas de realizarse. Algunas grafías llevan gracias, florituras o serifas y ello no cambia en absoluto su significado pero sí su aspecto.

Temas: 

Línea viuda

Inglés: 

Widow line

Francés: 

Veuve, Ligne veuve

Italiano: 

Riga vedova

En composición tipográfica, la línea de final de párrafo situada a comienzo de columna. Es un error tipográfico que se considera muy grave y que debe evitarse a toda costa.

Líneas viudas y huerfanas.

Si no hubiera más remedio y el texto prosiguiera (es decir, no se tratara del último párrafo), se puede dejar la línea siempre que se llene el ancho de composición (lo que disimula el defecto).

Temas: 

OpenType

Formato vectorial de fuentes tipográficas desarrollado por Microsoft y Adobe como sucesor de los formatos TrueType y PostScript Tipo 1.

El icono de las fuentes OpenType.

El formato OpenType es multiplataforma (el mismo archivo digital de la fuente sirve para un Apple Macintosh o para un PC con Windows). Además, su codificación de caracteres se basa en los estándares Unicode, por lo que cada fuente puede definir e incluir hasta  65,536 caracteres y lo hace además distribuyéndolos en conjuntos lingüísticos (alfabeto latino, hebreo, arábigo árabe, persa, urdú, devanagari, etc...) y tipográficos (ligaduras latinas, ligaduras arábigas, conjuntos opcionales para fracciones, etc...). Eso permite una flexibilidad y riqueza tipográfica muy superior a la de formatos anteriores.

El éxito de OpenType ha barrido a sus predecesores PostScript tipo 1 (Adobe ya no las fabrica y sólo comercializa los equivalentes OpenType) y, en ambientes profesionales o tipográficamente exigentes  es el formato establecido.

Temas: 

Párrafo

Inglés: 

Paragraph

Francés: 

Paragraphe

Italiano: 

Paragrafo

Portugués: 

Parágrafo

Catalán: 

Paràgraf

En lenguaje escrito, cada uno de los fragmentos de texto separado de los demás por el inicio de una nueva línea. En teoría, la idea clásica es que un párrafo es una división del discurso que contiene una idea o concepto. Sin embargo, la realidad es que el párrafo es una simple división formal que los humanos usamos para ayudarnos a asimilar gradualmente la información escrita.

En cierto modo, los párrafos son las píldoras visuales que facilitan la digestión de lo escrito. El tamaño del párrafo ideal depende del ancho de las líneas: A mayor anchura de composición, mayor largo de párrafos. Un texto sin división en párrafos es tan difícil de leer como uno con demasiados párrafos.

En los lenguajes modernos, los párrafos suelen ir marcados por un punto al final (llamado punto y aparte en español).

Tipográficamente, los párrafos reciben distintos nombres según la distribución de sus líneas: Párrafo fránces, alemán, español, en pie de lámpara...

Temas: 

Póliza

Inglés: 

Character set

Francés: 

Police, Police de caractères

Catalán: 

Pòlissa

Una copia de un juego completo de caracteres (números, letras mayúsculas y minúsculas, signos de puntuación, caracteres especiales... todo) que componen una fuente tipográfica en un mismo cuerpo y variante (negra, redonda, cursiva, negrita cursiva, etc...).

Una póliza de la fuente Myriad PostScript en redonda.

Las polizas de caracteres eran especialmente muy útiles antes de la autoedición ya que eran la manera más rápida de ver de un golpe todas las posibilidades que ofrecía una fuente y de las formas de sus componentes.

Hoy día siguen siendo útiles para ver si una fuente ofrecen todos los caracteres que se necesitan. Hay programas que las componen sobre la marcha y los programas de diseño suelen tener alguna forma de consultarlas (en Adobe InDesign por ejemplo, la paleta "Glifos"). Lo cierto es que con las fuentes OpenType algunas fuentes pueden tener unas polizas realmente grandes, por lo cual su utilidad es cuestionable.

Lo más usual es que para hacerse una idea de una fuente basta con un pequeño texto de muestra sin sentido alguno (como "Hamburgerfontsgifv12369", por ejemplo) o con una parafada como Lorem ipsum.

 

Temas: 

Positivo

Inglés: 

Positive

Francés: 

Positif

Catalán: 

Positiu
  1. Imágenes positivas y negativas, en color y blanco y negro.

    En artes gráficas, cualquier imagen (fotografía, dibujo, pintura o similar) en la que las zonas más iluminadas son más claras y las zonas de sombras o tonos oscuros de la realidad son más oscuros.

    Además, si hay color, éste se corresponde con un equivalente cercano a la realidad, no con un color contrario.

  2. Textos positivos y negativos.

    En tipografía y dibujo, cualquier texto o raya oscuro colocado sobre un fondo más claro.

Su contrario es "negativo".

Temas: 

Punto Didot

Inglés: 

Didot point

Francés: 

Point Didot

Italiano: 

Punto Didot

Unidad de medida usada desde el siglo XVIII por los tipógrafos de Europa continental. Un punto didot es la doceava parte de un cícero y mide 0,3759 mm (en origen medía 0,376006 mm, pero en 1978 se acordó normalizarlo con 0,3759 mm). Es levemente más grande que su equivalente anglosajón, el "punto de pica".

Su inventor fue el tipógrafo francés François-Ambroise Didot, quien lo propuso hacia mediados de los años setenta del siglo XVIII como parte de una racionalización del sistema de medidas tipográficas para sustituir los puntos tipográficos anteriormente establecidos.

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